Prudence

Prudence est un poète latin (né en 348 à Calagurris et mort entre 405 et 410). Appartenant à une famille chrétienne, il mit son art au service de la religion.

 Ce texte, Psychomachie, est important dans la mesure où il s’agit du premier exemple en Occident de poésie allégorique. Il a été repris au Moyen Âge avec de nombreuses enluminures. Il a eu, en effet, une influence sur l’art médiéval.

 Prudence a pris pour thème le combat entre le vice et la vertu.

 

Extrait :

 

Nascitur hic inopina mali lacrimabilis astu

tempestas, placide turbatrix invida Pacis,

Que tantum subita vexaret clade triumphum.

Inter confertos cuneos Concordia forte,

Dum stipata pedem jam tutis menibus infert,

Excipit occultum vicii latitantis ab ictu

Mucronem levo in latere. Scalentia quanvis

Texta cathenato ferro subtegmine corpus

Ambirent, sutis et acumen vulneris hamis

Respuerent, rigidis nec fila tenacia nodis

Impactum sinerent penetrare in viscera telum,

Rara tamen chalibem tenui transmittere puncto

Commissura dedit, qua sese extrema polite

Scama ligat tunice sinus et sibi conserit horas.

 

 ******

 

Traduction: (M. Lavarenne)

 

C’est alors que la ruse d’un vice détestable provoque une

soudaine alerte, attaque haineuse contre la Paix sereine,

propre à assombrir par un malheur subit un si beau triomphe.

Au moment où la Concorde, au milieu des bataillons serrés,

pénétrait avec son escorte dans l’enceinte protectrice,

elle reçut, lancé subrepticement par un vice à l’affût,

un dard dans le flanc gauche. Bien que le tissu écailleux

de l’armure entourât le corps de sa trame de fer continue,

que l’assemblage de ses chaînons repoussât la pointe meurtrière

et que l’entrelacs serré de ses fils robustes

ne permît pas au coup de l’arme de pénétrer dans la chair,

mais l’acier put passer par un léger interstice, à cause du défaut

d’un joint, à l’endroit où s’attachent la cuirasse polie et la dernière

maille, et où les bords de l’armure se joignent à son corps.

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