Le Chat du Neptune – Ernest d’Hervilly

Ernest d'Hervilly [XIXe s / France ; Nouvelle] Image

Connaissez-vous Ernest d’Hervilly (1839-1911) ? Il était à la fois journaliste, poète, écrivain et dramaturge. C’était un ami de Victor Hugo. Il n’écrivit pas moins d’une cinquantaine d’oeuvres.

Que raconte Le Chat du Neptune ? Alors qu’ils se trouvaient sur le navire à vapeur Le Neptune, l’équipage et les passagers aperçoivent au loin un navire en détresse. Ils s’en approchent afin de lui venir en aide mais découvrent qu’il s’agit là d’un bâtiment errant, abandonné. A leur grande surprise, ils y aperçoivent un chat, unique passager de l’embarcation. Ils le recueillent et le lieutenant Coquillard, qui le prend sous sa protection, le baptise « Tom ». Cet homme est naturaliste. Il prend plaisir à empailler tout ce qui peut l’être. Là, il se rend d’ailleurs au Havre pour offrir sa collection au musée. Mais c’est sans compter sur Tom qui est une calamité en puissance et détruit tout sur son passage. Les oiseaux empaillés ne font pas long feu. Tom fait ensuite la connaissance du perroquet, bien vivant, du commandant. Il apprend ainsi, à ses dépends, qu’il ne faut pas embêter l’animal ! Il en est quitte pour une belle blessure à la patte. Mais pensez-vous que cela mit fin à ses agissements ? Je vous laisse lire cette courte nouvelle pour le savoir.

Publié en 1886, ce petit texte de 24 pages est très agréable à lire. Il semblerait qu’il soit adressé à un jeune public. On ne trouve pas grand chose (autant dire rien) sur celui-ci. Le narrateur est omniscient. Il implique le lecteur dans l’histoire. Ne cherchez pas de morale ou autre, il n’y en a pas. Il s’agit simplement d’un petit écrit faisant passer un moment agréable. 

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Challenge Les textes courts. 

Genre : Nouvelle

Auteur : Ernest d’Hervilly

Pays : France

Nombre de pages : 24

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