Aventure du pèlerin – Jacques Cazotte

Cette courte nouvelle met en scène le roi de Naples, Roger, égaré dans une forêt au cours d’une chasse. Il y fait la rencontre d’un pèlerin. Celui-ci lui dit être heureux avec ce qu’il a, c’est-à dire son bâton, un peu de nourriture et, surtout, sa conscience. S’il trouve quelqu’un de plus heureux que lui, il se pendra. Roger lui dévoile alors son identité. Mais le pèlerin n’en a cure. Il estime que roi ou pas, il reste le plus heureux. Il va alors monter un stratagème pour faire découvrir au monarque que les gens autour de lui ne se dévoileront jamais véritablement.

Sur un ton relativement humoristique, Cazotte amène ici le lecteur à réfléchir sur les « vanités » du bas monde. Le pèlerin, personnage symbolique, tente de faire ouvrir les yeux à ce roi naïf qui pense que tout le monde l’aime, que les gens autour de lui sont sincères. Ce texte fonctionne comme un apologue, c’est-à dire qu’il a une visée morale, didactique. N’oublions pas que nous sommes ici au XVIIIe siècle. Il faut faire entendre raison au peuple, le secouer. Comme dans Les Caractères de La Bruyère un siècle plus tôt, les courtisans en prennent pour leur grade… Et l’on se rend compte que, finalement, la leçon est toujours d’actualité…

Challenge Les textes courts. 

Genre : Nouvelle

Auteur : Jacques Cazotte

Pays : France

Nombre de pages : 08

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Atrée et Thyeste – Crébillon

De son vrai nom Prosper Jolyot de Crébillon, dit, plus tard, Crébillon père, ce dramaturge voulut apporter à la tragédie un nouveau souffle. Il ne souhaitait pas, comme beaucoup à cette époque, recopier les pièces de Racine. Si Atrée et Thyeste (1707) est l’oeuvre qui fit de lui un auteur connu et respecté, il en écrivit d’autres aussi remarquables les unes que les autres : Idoménée (1705), Électre (1708) ou encore Pyrrhus (1726). Il fut souvent opposé à Voltaire, celui-ci disant de lui « qu’il avait plus de génie que de littérature ».

Atrée et Thyeste est un mélange de lieux communs à la tragédie : enlèvement, pouvoir, vengeance, mort… Érope, l’épouse d’Atrée est enlevée par son beau-frère, Thyeste. Enceinte de ce dernier, elle retombe sous la coupe d’Atrée qui la tue et élève l’enfant, Plisthène, comme s’il était son fils légitime. Il s’en servira pour se venger de son frère.

Il est vrai qu’en lisant cette pièce, je me suis interrogée sur le succès qu’elle a pu avoir et je rejoins Voltaire. Certes, elle est plutôt vive. Les vers sont bruts, le sang afflue et apporte une dimension plutôt effrayante. Ceci dit, je trouve que tout cela baigne dans un désordre sans nom. Le manque de crédibilité, les nombreuses (trop nombreuses !) complications de l’intrigue font que l’on décroche assez vite. Bon, j’aurai essayé ! Tant pis, je retourne à mon Racine ! Non mais !

Challenge Les textes courts. 

Genre : Théâtre

Auteur : Crébillon

Pays : France

Nombre de pages : 44

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Voyage autour de ma chambre – Xavier de Maistre

Ce très court roman (88 pages) date du XVIIIe siècle, de 1794 pour être plus précise. C’est en lisant Le Voyage à mon bureau, aller et retour de Joseph Poisle-Desgranges que j’ai découvert celui-ci. 

A travers 42 chapitres, représentant le même nombre de jours de détention du jeune officier qui nous narre l’histoire, Xavier de Maistre détourne – non sans humour – le récit de voyage. A la manière d’un Montaigne, le narrateur prend à parti le lecteur, lui parle, lui propose d’entrée de jeu de l’amener dans son « aventure ». Il fallait quand même avoir une sacrée imagination pour avoir l’idée de ce livre et surtout pour le mener à terme. C’est drôle, c’est ironique, c’est parodique même. Lorsque l’on nous parle d’une latitude pour situer la chambre ou d’une direction pour indiquer le lit, on ne peut que sourire. Imaginez-vous prendre une boussole pour marcher entre votre armoire et votre couche… 

Il s’agit ici d’un voyage physique, certes, mais également d’un voyage intérieur où l’âme entre en parallèle avec le corps. En même temps, ce dernier se trouvant vite entre quatre murs, quoi de mieux dès lors que de laisser vagabonder son imagination ? 

Encore une fois, je découvre un texte au style résolument moderne, pas ennuyeux pour deux sous et qui laisse derrière lui un large sourire. Quel dommage que cet auteur soit laissé à l’abandon ! 

Challenge Les textes courts. 

Genre : Roman

Auteur : Xavier de Maistre

Pays : France

Nombre de pages : 88

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La petite maison – Jean-François de Bastide

Écrivain français tombé dans l’oubli, Jean-François de Bastide (1724-1798) s’est essayé à tous les genres. La Petite Maison est une courte nouvelle commençant par un portrait : celui de Mélite (tiens, ce prénom pour le moins peu employé est le même que celui de l’héroïne de Corneille ! Mais l’histoire n’a aucun lien). La manière d’écrire n’a pas été sans me rappeler Les Caractères de La Bruyère. Jugez plutôt : « Mélite vivait familièrement avec les hommes, et il n’y avait que les bonnes gens, ou ses amis intimes, qui ne la soupçonnassent pas de galanterie. Son air, ses propos légers, ses manières libres, établissaient assez cette prévention. » Mais Bastide va bien plus loin car il ne s’arrête pas au simple portrait. 

Mélite est une femme que l’on pourrait qualifier d’un peu atypique à cette époque, libre, sans manière. Lorsque le marquis de Trémicour veut la conquérir (et plus si affinités… ou pas d’ailleurs), il est surpris par le refus qu’elle lui oppose. Comment ? Comment cette bonne femme, avec ses manières de demi-mondaine, pourrait-elle lui résister ? Mais le pépère a plus d’un tour dans son sac (n’y voyez rien de salace… Enfin, pas tout de suite) ! Sa petite maison… 

Il emmène ainsi la Belle voir cette magnifique demeure (variante des « estampes japonaises » !!!), espérant, bien entendu, lui faire visiter avant tout la chambre. Mais voilà que Mélite se passionne pour l’architecture et regarde tout en détail, gloussant de bonheur à chaque découverte… pendant que le marquis ravale son impatience. 

J’ai trouvé cette nouvelle bien plaisante et je vous la conseille, vraiment.

Challenge Les textes courts. 

Genre : Nouvelle

Auteur : Jean-François de Bastide

Pays : France

Nombre de pages : 45

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